Sustratos para tu huerto y jardín

La única manera de emular el suelo del campo en casa es ofrecer un buen sustrato a nuestras plantas. No faltan opciones en el mercado, pero el sustrato universal es quizás una de las opciones más acertadas.

En este artículo hablaremos del sustrato universal y te mostraremos lo que tienes que tener en cuenta para elegir un buen sustrato.

Características de un buen sustrato

Un sustrato de calidad debe cumplir con las siguientes premisas básicas:

  • Debe aportar gran cantidad de nutrientes, sobre todo en terrenos como las ciudades dónde las plantas no pueden crecer libremente, y tienen poco espacio.
  • No debe estar compactado, las raíces tienden a expandirse de forma natural,  y si el suelo esta suelto, será mucho mejor para las raíces y para los microorganismos que viven en él.
  • Debe ser el sustrato adecuado para el tipo de cultivo, y debe retener la humedad.
  • Hay plantas que para su desarrollo exigen suelos ácidos. El sustrato para éste tipo de plantas debe ser ácido con pH 5.
  • También si desea revitalizar su jardín, ya que el suelo está ya agotado, necesita un buen sustrato para ayudar a darle a su terreno una ayuda complementaria en forma de nutrientes extra.

Tipos de sustratos según el tipo de planta

Antes de lanzarnos a elegir un sustrato para nuestras plantas tenemos que tener claros una serie de conceptos básicos, como la acidez y el pH, que nos ayudarán a comprender cómo funcionan este tipo de productos.

¿Qué es la acidez?

La acidez es esencial para la vida en la tierra. Esta determina a menudo las características, calidad, capacidad de absorción y la solubilidad de muchas sustancias. Así es como funcionan las enzimas, responsables de casi todos los procesos biológicos en los organismos. Por ejemplo, en el organismo una fluctuación de la acidez de la sangre puede ser mortal.

En el suelo, la acidez afecta a las plantas principalmente de dos formas:

  1. En la disponibilidad de nutrientes
  2. Toxicidad por ciertos metales y reacción con microorganismos benéficos.

¿Qué es el pH?

El pH indica la acidez o alcalinidad de una solución. El valor del pH suele variar entre 0 y 14.  Una solución con un valor de pH entre 0 y 7 es ácida y una entre 7 y 14 es alcalina. Un valor de 7 se considera pH neutro. Algunos ejemplos: el vinagre tiene un valor de pH inferior a 3, la sosa y el jabón superior a 8, el agua a temperatura ambiente 7 y el agua del grifo un valor un poco más alto debido a la presencia de calcio.

Muchos entornos naturales, como nuestra piel, sustratos vegetales y medios nutritivos, son ligeramente ácidos y tienen un valor de pH de entre 5 y 6,5. Si miramos las cosas que le gustan a la gente, vemos que generalmente son sustancias ligeramente ácidas o neutras, como el agua. Las plantas también prefieren sustancias ligeramente ácidas. Un valor de pH de alrededor de 5.5 ocurre tan a menudo en la naturaleza que algunos expertos en plantas consideran este valor como «neutro».

¿Por qué es tan importante la acidez?

La acidez tiene una gran influencia en la absorción y solubilidad de los nutrientes. Además, también afecta de forma considerable a la estructura, la descomposición de sustancias orgánicas y la micro vida del suelo. Incluso el pH influye en la forma en que los elementos de los alimentos, los metales pesados y los pesticidas son expulsados del suelo.

Un valor de pH demasiado bajo o demasiado alto puede ser perjudicial para tus plantas, por lo que es importante mantenerlo en los niveles adecuados. A continuación te indicamos algunos síntomas por los que puedes detectar que hay algún problema en el pH:

  • pH demasiado bajo (el sustrato es demasiado ácido):
    • El suelo no drena de forma correcta. Absorbe lentamente el agua (pobre en cal).
    • Apenas hay descomposición de la materia orgánica. Si después de abonar (estiércol, fertilizantes, …), no hay descomposición en al menos un año, es que no hay actividad microbiana.
    • Aparición de vegetación espontánea.
    • Las hojas tiernas de las plantas tienden a torcerse en forma de gancho.
    • El suelo suele ser generalmente pobre y la vida está inhibida.
  • pH demasiado alto (el sustrato es demasiado alcalino):
    • Baja capacidad de infiltración y lenta permeabilidad. 
    • El suelo tiene un gran contenido en caliza.

Algunas consideraciones a tener en cuenta para aplicar sustrato según el tipo de planta:

  • Para las plantas verdes el sustrato, debe ser de calidad, pues ayuda a mantener el color verde de las plantas.
  • Las plantas en flor necesitan sustrato con un alto porcentaje en guano, el cual ayuda a la planta en la floración e impide que se debilite.
  • El sustrato para cactus es especial por su propiedad de drenar. Debe tener un alto porcentaje en arena para así evitar los encharcamientos.
  • Las orquídeas son plantas parásito, no están plantadas sobre tierra. El sustrato debe ser rico en corteza, permitiendo evacuar de forma precisa el agua, ya que el exceso de esta puede presentar un riesgo grave.

Sustrato universal

El sustrato universal contiene una mezcla bastante completa: fertilizantes, materia orgánica, perlita, compost vegetal, fibra de coco. Además, contiene una mezcla proporcional de turba negra y turba rubia para intentar imitar al máximo las condiciones de la naturaleza.

Este tipo de sustrato hace maravillas con todo tipo de plantas, ya sean de exterior o de interior, decorativas u hortícolas, de jardín o de huerto. Ciertamente, el sustrato universal hace justicia a su nombre, ya que sirve para todo.

Ventajas

  • La mayor parte de su composición es materia orgánica. ¿Qué significa esto? Pues que está formado por compuesto que anteriormente estuvieron vivos, lo que supone que crecerán brotes con mucha más fuerza debido a los nutrientes y energía acumulada.
  • Su composición está bien pensada para obtener los mejores resultados.

Desventajas

  • Es bastante pesado, por lo que no es recomendable para terrazas, balcones u otras estructuras que no estén diseñadas para aguantar mucha carga. Si tienes muchos recipientes en este tipo de estructuras puede convertirse en un problema serio. Para estos casos te recomendamos el sustrato universal No products found. que pesa la mitad que el normal. También existen otras alternativas mucho más ligeras como el sustrato de fibra de coco y humus de lombriz 
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Complementos para los sustratos

Los complementos para sustratos son materiales expandidos que ayudan a mejorar la calidad de los mismos. Minerales como la Perlita y la Vermiculita, han sido transformados hasta crear una especie de roca de textura porosa. Estos poros actúan como retenedores de la humedad y mejoran la circulación del aire en las raíces.

En el mercado podemos encontrar una gran variedad de complementos para sustratos ya que cada marca de sustrato suele sacar sus propios complementos. Los principales tipos de complementos que podemos encontrar son:

  • Abonos sólidos
  • Lombrices
  • Mejorantes de estructura
  • Micro organismos

Todos los complementos ayudan de forma sustancial al crecimiento y desarrollo del cultivo para que crezca de forma regular y continua evitando que la planta se debilite. Como recomendación general, elige sustratos y complementos de marcas reconocidas (Batlle, Compo…) para garantizar la calidad de los mismos.

Recomendaciones para elegir un complemento para sustrato según las necesidades que se requieran:

  • Los complementos hechos a base de cáscara de coco en general son ideales para cultivos hidropónicos, ya que mejoran la estructura del sustrato.
  • Las lombrices, larvas y huevos enriquecen de forma sustancial la estructura física del sustrato.
  • Los complementos a base de nitrógeno, fósforo, potasio, algas marinas y/o carbón vegetal, ayudan al crecimiento general del cultivo al aportar al sustrato nutrientes de primerísima calidad.
  • Los hongos usados como complementos, ayudan al crecimiento natural de la planta. Invaden la raíz, favoreciendo la absorción de agua y nutrientes y protegiendo las raíces de enfermedades.

A continuación te indicamos alguno de los complementos que mejor pueden acompañar a tu sustrato:

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  • La perlita ofrece un tamaño de poro que proporciona una retención de agua fácilmente asimilable...
  • Además de aportar aireación y esponjosidad al medio
Sustratos - Sustrato Vermiculita 5L - Batlle
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  • La vermiculita además de retención de agua fácilmente asimilable aporta una excelente relación...
  • Componente ideal para espaciar las aplicaciones de fertilizantes
  • Vermiculita
Complemento de sustrato para el cultivo BioBizz Pre-Mix™ (5L)
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  • Repara la clorofila y estimula la planta.
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